Cosas 22

9 mayo, 2020 § Deja un comentario

La rosa de los vientos

Viento

El gran eunuco Zheng He era el comandante de la flota china, más de setenta naves y cinco mil hombres, que en 1421 inició un viaje alrededor del mundo en busca de mercados. El Nuevo Mundo no había sido descubierto aun pero los cartógrafos chinos sabían de su existencia. Poco antes de zarpar Zheng He asistió a la inauguración de la Ciudad Prohibida pero menos de un año después debió suspender la correría y regresar porque un incendio, hubo dos durante la Dinastía Ming, destruyó la Ciudad Prohibida. Esta catástrofe dio como resultado la interrupción de la expedición, el aislamiento de China del resto del mundo y con absoluta seguridad evitó la llegada al Nuevo Mundo de los chinos que se aislaron de occidente hasta la primera parte del siglo XX. En 1992 Enrique Tobón Lara escribió un texto que fue publicado en Asfalto Graphis una revista que editábamos por aquellos años. Enrique fue, entre todos sus talentos, constructor de barcos a escala y conocedor profundo de las naves que surcaban los mares en tiempos en que era necesario aprender a domesticar los vientos. “… Los primeros navegantes tuvieron que poner riendas a la fuerza del viento para maniobrar sus embarcaciones en direcciones distintas a las que imponían los vientos, su presencia constante los obligó a crear una estrella de dieciséis puntas, llamada Rosa de los Vientos, en la cual cada punta corresponde a una de las direcciones en las que sopla el viento […] Hasta finales del siglo XVII la construcción naval era producto de la experiencia de maestros carpinteros navales ligados al conocimiento del mar y sobre todo de los vientos […] En 1492 Cristóbal Colón llegó a la Hispaniola con poco más de noventa hombres distribuidos en tres naos, dos carabelas y una carraca, y la esperanza de haber acortado las rutas comerciales con el Extremo Oriente. Dicen que sus cartas de navegación estaban sustentadas en aquellas que los cartógrafos de Zheng He habían trazado más de setenta años antes…” En su texto, Enrique menciona las naos exploradoras del Almirante. “… dos carabelas: La Pinta y la Niña; y la Santa María, la capitana, una carraca de tres palos con velas cuadras apoyadas por una latina en el palo de mesana, construida a ‘ojo’ en 1480 en Santander. La Santa María no regresó del primer viaje y con sus restos se edificó el tristemente célebre Fuerte de Navidad […] Según Alvise de Ca’ de Mosto la carabela era la mejor nao que surcaba los mares. La Pinta era pequeña, veinte metros de eslora por seis de manga y una tripulación de veinte hombres pero no era tan veloz como La Niña una clásica carabela latina, con tres velas sin rizos, lo que indica que no era posible reducir el velamen en caso de vientos demasiado fuertes; en aquellos casos se debía maniobrar con la vela de capa, de ahí el decir popular: ‘capear el temporal’. Colón realizó su tercer viaje en 1498 a bordo de La Niña…” Hasta aquí algunos fragmentos de lo escrito por Enrique para aquella ocasión, que traigo de nuevo a primer plano, por si alguien pregunta hoy qué habría sido de nosotros si en lugar de Colón, Zheng He hubiera llegado al Nuevo Mundo setenta años antes, en 1421…

…Cosas

… “Capear el temporal” es una expresión cercana a lo que hacemos con la “cosa” en estos tiempos de tempestades… 

La otra cara del retrato exposición virtual, se puede visitar en: http://paf.re/g/marginaliahasta el 23 de mayo. El libro con igual título y contenido puede recibirlo gratis en su correo hasta la misma fecha. Solicítelo a saulalvarezlara@gmail.com. Un ejemplar en PDF será enviado al correo que usted indique.

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