Cosas 17

11 abril, 2020 § Deja un comentario

Papel hecho a mano por Aquari / Barcelona / 10 X 7.5 cms / 250 g/m2

Papel

La historia del papel se remonta a los primeros siglos de nuestra era, incluso a siglos anteriores. La viví en sus inicios cuando fui asistente de Ts’ai Lun, su inventor, aunque él no pareció darse por enterado de mi presencia, tan ocupado estaba por aquellos años. A pesar de que los egipcios grababan jeroglíficos en la piedra que cubría los muros de los templos o en papiros elaborados con una hierba común en los meandros del Nilo quizá tres mil años, o más, antes de que Ts’ai Lun, mi jefe, eunuco y Consejero del Emperador Guang Wu Di de la Dinastía Han inventara el papel. Ts’ai Lun, lo llamaré Ts’ai, se pronuncia Cai, curioso por naturaleza buscó, hasta encontrar, una forma, un material, que abriera el contacto del Emperador con los súbditos, con otros eunucos o con los cortesanos y cortesanas que abundaban en los alrededores de palacio. El resultado de años de ensayos en el cobertizo detrás del palacio con telas viejas, cortezas del cáñamo y del árbol de la mora y fibras de red de pesca, mezcladas y hervidas hasta convertirlas en una masa maleable, fue la materia prima que mezclada con pega a base de harina y agua, y extendida sobre un tamiz de madera, dio el resultado esperado. Resultado que después de numerosos ensayos Ts’ai dejaba a la luz del sol durante días, en ocasiones meses, hasta que destiñera (el tiempo de blanqueado dependía del color de las telas de base), fue el papel. Desgraciadamente no presencié el momento en que Ts’ai  levantó del tamiz la primera hoja de papel como siempre la había imaginado, debió ser emocionante, quizá más larga que ancha y un poco más gruesa que otras que produjo después, pero con las características necesarias para el uso de científicos, artistas y calígrafos que entonces trabajaban sobre reglas de bambú, madera o rollos de seda natural. En este momento ustedes se preguntarán quién soy yo. ¿La historia me menciona? No. Mi nombre no tiene importancia. Lo único que puedo asegurar o lo mejor, es que Ts’ai Lun, mi jefe, aceptaba mi presencia en el cobertizo detrás del palacio donde hizo los experimentos y no se opuso cuando le anuncié que iba a seguir el devenir de su invento. Devenir que, en ese momento, no tenía idea hasta dónde me iba a llevar. Ahora puedo asegurar que lo seguí hasta verlo convertido en soporte sin igual para la creación, en las artes, la ciencia y la literatura, incluso para la comunicación en los tiempos modernos y más aun en este último siglo cuando la luz ha reemplazado la tinta y todo o casi todo es digital, el invento de mi jefe Ts’ai sigue siendo de vital importancia. Pero volvamos al inicio. La invención del papel llevó al uso de sellos de madera con pictogramas, como caracteres móviles, que permitieron la impresión múltiple sobre papel del Bencao Gangmu, un tratado de botánica medicinal china; y además, la divulgación de las artes y la cultura. Algunos años más tarde en el siglo XV Johannes Gutenberg utilizó la misma técnica de los caracteres móviles para la impresión de El Misal de Constanza y La Biblia, los primeros libros impresos sobre papel en occidente. A mediados del siglo XVI, un orfebre grabador cubrió con tinta una plancha de metal marcada por los surcos del buril, limpió la tinta sobrante dejando únicamente la que se incrustó en los surcos y luego, con un rodillo, presionó sobre la plancha una hoja de papel humedecido hasta que los surcos aparecieron reproducidos en él, fue entonces cuando el papel se convirtió en soporte del arte. Ts’ai Lun, mi jefe, murió a los setenta y un años reconocido y respetado por todos en la corte, incluso por los cinco Emperadores a quienes sirvió como Consejero, de la misma manera que, imagino, hoy es reconocido y respetado por todos…

Cosas…

… El papel de cada uno es cuidarse de la cosa que nos acorrala y quedarse en casa. Algo más sencillo que inventar papel…

Ficción La Revista ya está en circulación. Aquí…https://issuu.com/ficcionlarevista/docs/4-ficcio_n-la-revista-no7

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